Scopri di più sul Glaucoma

Cosa é ?

E’ una malattia oculare che provoca un danno al nervo ottico che, se non diagnosticata e curata, evolve causando un progressivo restringimento del campo visivo fino alla sua scomparsa. Di solito si sviluppa lentamente nel corso degli anni e spesso senza sintomi; una pressione intraoculare elevata può essere il primo segno della malattia.

Ci sono diversi tipi di glaucoma con cause diverse. Il glaucoma cronico ad angolo aperto è il più frequente; il glaucoma ad angolo chiuso, ad insorgenza acuta con dolore, cefalea e visione annebbiata, che si manifesta in occhi predisposti a causa di una particolare conformazione anatomica; il glaucoma congenito, provocato da malformazioni congenite e raro, che necessita di un intervento chirurgico precoce; i glaucomi secondari ad altre patologie o farmaci; i glaucomi con pressione oculare normale, spesso difficili da riconoscere e curare. Tutti i glaucomi sono causati o aggravati da un aumento della pressione oculare (tono).

Quale è la causa del Glaucoma?

Il tono oculare aumenta quando la quantità del liquido (umore acqueo) che circola all’interno dell’occhio si accumula L’aumento della pressione all’interno dell’occhio ostacola la circolazione del sangue oltre a danneggiare direttamente le fibre che formano il nervo ottico.

Ogni fibra del nervo ottico trasporta una parte del campo visivo dalla retina al cervello, dove le immagini vengono formate e quando, a causa del glaucoma, le fibre del nervo ottico si riducono, si formano all’interno del campo visivo delle zone cieche chiamate scotomi.

All’inizio gli scotomi non sono percepiti e la visione centrale rimane nitida, ma con il progredire della malattia si formano dei danni, di solito irreversibili, che possono aumentare fino all’atrofia del nervo ottico e alla cecità. È quindi molto importante diagnosticare e curare il glaucoma in tempo.

Significato

Dal latino glaucoma -ătis e dal greco glaúkōma -atos, derivato da glaukós ‘ceruleo’, per il colore dell’occhio colpito dalla malattia.

Prevenzione

E’ bene effettuare una visita oculistica anche in assenza di disturbi, soprattutto se si hanno fattori di rischio come: età superiore a 40 anni, familiari con glaucoma, miopia superiore a 4 diottrie, spessore corneale ridotto, ipertensione arteriosa, diabete.

Terapia

La terapia è soprattutto utile per impedire ulteriori aggravamenti ed è basata sull’uso di farmaci, e interventi laser o chirurgici.

Chi soffre di glaucoma dovrà sottoporsi a visite ed esami oculistici ad intervalli prestabiliti per tutta la vita. Questo perché il glaucoma è una malattia complessa in cui misurare la sola pressione oculare non è sufficiente.

Come si previene?

Poiché solitamente il glaucoma insorge senza sintomi è bene effettuare una visita oculistica anche in assenza di disturbi, soprattutto se si hanno fattori di rischio come: età superiore a 40 anni, familiari con glaucoma, miopia superiore a 4 diottrie, spessore corneale ridotto, ipertensione arteriosa, diabete.

Marzio Vanzini Tonometria per Glaucoma a Bolgona

Come si fa la diagnosi?

La visita oculistica ed alcuni esami strumentali consentono la diagnosi di glaucoma:

  • tonometria: misurazione della pressione oculare,
  • pachimetria: misurazione dello spessore della cornea,
  • gonioscopia: esplorazione dell’angolo irido-corneale, zona del drenaggio dell’umore acqueo,
  • oftalmoscopia: valutazione delle alterazioni del nervo ottico,
  • perimetria: esame del campo visivo,
  • tomografia a coerenza ottica: misura dello spessore delle fibre nervose che formano il nervo ottico.

Non tutti gli esami sono indispensabili ad ogni visita e per ciascun paziente, tuttavia alcuni dovranno essere ripetuti ad intervalli regolari per poter diagnosticare precocemente il glaucoma o per seguire l’evoluzione della malattia.

Come si cura il Glaucoma?

Chi soffre di glaucoma dovrà sottoporsi a visite ed esami oculistici ad intervalli prestabiliti per tutta la vita. Questo perché il glaucoma è una malattia complessa in cui misurare la sola pressione oculare non è sufficiente.

Uno stesso valore della pressione può causare effetti diversi in soggetti differenti e quindi ciascun paziente deve essere valutato singolarmente considerando tutti gli esami a disposizione.

La terapia è soprattutto utile per impedire ulteriori aggravamenti ed è basata sull’uso di farmaci e interventi laser o chirurgici.

Solitamente i farmaci sono molto efficaci, vengono somministrati sotto forma di colliri e debbono essere instillati ogni giorno per tutta la vita.

Quando l’uso dei colliri non è sufficiente a riportare il tono oculare entro valori normali si può ricorrere a interventi con laser o all’intervento chirurgico che consiste nel creare un nuovo canale di drenaggio per l’umore acqueo.

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